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Andrea Wintergerst – Association mondiale du voyage gastronomique

Andrea Wintergerst, 27 ans, est née à Kansas City de parents mexicains. Ayant grandi aux États-Unis, elle s’est souvent sentie «trop mexicaine pour les États-Unis» et finalement, après avoir déménagé à Querétaro, elle est devenue «trop américaine pour le Mexique». Bien que naviguer dans cette identité multiculturelle ait parfois été déroutant, Andrea considère qu’elle fait partie intégrante de ce qu’elle est aujourd’hui et a ouvert la voie à sa trajectoire professionnelle.

Alors qu’Andrea note que sa grand-mère était une excellente boulangère et que ses deux parents sont de grands cuisiniers, c’est son déménagement au Mexique qui a fait éclore sa passion pour la gastronomie. « Mon père s’est assuré que nous regardions la télévision en anglais pour que nous puissions pratiquer, et je regardais toujours Food Network », dit-elle. « Entre Alton Brown et Rachel Ray – qui, je pense, est une pionnière dans l’introduction du concept de tourisme gastronomique auprès des masses, même si nous ne l’appelions pas encore ainsi -, je savais que c’était ce que je voulais faire quand j’ai grandi. ” Cela a également aidé que ses parents aient toujours été extrêmement favorables à toute création qu’elle décidait de cuisiner dans la cuisine.

À l’université, Andrea a décidé d’étudier la gestion du tourisme, ce qui l’a rendue encore plus intéressée par le monde culinaire.. Un court passage dans un restaurant l’a aidée à réaliser que les cuisines rapides et à haute pression n’étaient pas pour elle, alors elle a continué à chercher un moyen de poursuivre ces passions pour la nourriture et les voyages. Elle a finalement découvert un programme de maîtrise en tourisme gastronomique à Saint-Sébastien, qui lui a permis de voir l’intersection de l’alimentation et du tourisme se jouer dans le monde réel.

Andrea a découvert la WFTA grâce à son programme, qui comportait une classe de maître avec Erik Wolf, directeur exécutif de l’Association. Elle rejoindra ensuite l’équipe en tant que stagiaire, puis passera au poste de chef de projet, le rôle qu’elle occupe actuellement. Aujourd’hui, Andrea travaille magistralement à travers les équipes et les départements pour s’assurer que chacun a tout ce dont il a besoin pour atteindre ses objectifs. « Je fais un peu de tout, dit-elle. « Il est intéressant de voir toutes les compétences et les connaissances apparemment sans rapport que j’ai acquises en travaillant dans de nombreux domaines différents de l’industrie réunies en un seul endroit. En particulier, Andrea travaille en étroite collaboration avec nos stagiaires et ambassadeurs, ainsi qu’avec Erik sur plusieurs autres projets, s’assurant toujours que nos opérations quotidiennes se déroulent sans heurts.

Lorsqu’on lui a demandé pourquoi la nourriture et la culture alimentaire sont importantes, Andrea note, « La nourriture est l’une des rares expériences véritablement universelles, et elle est intrinsèquement liée aux ressources, à l’histoire et à l’identité d’une culture. Cela fait partie des routines et des célébrations. Il raconte une histoire d’une manière qui nous permet de nous connecter et de comprendre. » Elle note que la nourriture agit comme un pont sur le chemin du rapprochement avec les autres, en particulier ceux qui sont différents de nous, ajoutant que « plus nous comprendrons la nourriture, plus nous comprendrons les gens ».

En termes de tourisme gastronomique en particulier, Andrea soulève de manière poignante l’argument selon lequel voyager ne dispense pas du besoin fondamental de manger. Elle dit: «Je crois que nous avons tous une curiosité innée pour essayer de nouvelles choses et la nourriture est un moyen facile de s’immerger dans une destination», ajoutant qu’aujourd’hui, «l’avènement de la technologie a considérablement amplifié la portée et l’importance du tourisme gastronomique, et les images sont devenues la preuve sociale que vous avez effectivement vécu quelque chose. Elle note que « la possibilité de faire des recherches à l’avance permet de s’assurer plus facilement à quoi s’attendre et de ne rien manquer de sa liste de seaux culinaires ».

Quelques faits amusants sur Andrea :

L’expérience culinaire et de voyage préférée d’Andrea a été son premier voyage en Belgique, notant que cette visite l’a vraiment fait grandir en tant que voyageuse culinaire. « Je n’étais pas trop excité à l’idée de visiter, mais la nourriture – et tout le reste, vraiment – ​​a littéralement changé ma vie. Je n’ai jamais snobé une destination ou sa nourriture depuis », raconte-t-elle.

Grâce à la colocataire d’Andrea, son plat préféré (actuel) est le Zemiakové Placky slovaque, même si elle s’empresse d’ajouter que les Chilaquiles Verdes auront toujours une place spéciale dans son cœur. Sa boisson préférée est le Txakoli, un vin blanc pétillant du Pays Basque.

Osaka est la prochaine sur la liste d’Andrea en termes de destinations culinaires, car elle est passionnée à la fois par la cuisine japonaise et la cuisine de rue, faisant de la ville un « choix logique ».

En ce qui concerne l’avenir des voyages de restauration, Andrea espère que l’industrie dans son ensemble adoptera un retour à ce qui est local. « Nous le disons collectivement depuis des années, mais les événements de ces dernières années nous y ont en fait forcés. » Et Andrea ne fait pas seulement référence à l’approvisionnement en produits et expériences auprès d’un fournisseur local, mais à des expériences qui se déroulent dans la localité. « La technologie continue de faciliter l’accès aux produits et expériences mondiaux depuis le confort de la maison, donc là où nous avions l’habitude de faire livrer des boîtes de collations internationales à notre porte, nous verrons probablement des expériences comme des dégustations virtuelles de fromages et de vins devenir de plus en plus commun. »

Enfin, lorsqu’on lui a demandé de partager un fait amusant lié à la nourriture sur son héritage, Andrea note que la seule bonne façon de manger un taco est d’incliner la tête. Et les quesadillas ont toujours du fromage, quoi qu’en disent les habitants de Mexico.

Merci pour tout ce que tu fais, Andréa ! Nous sommes chanceux de vous avoir.