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Astrosamantha et plus : ce sont les femmes qui ont conquis l’espace

PPendant longtemps, les femmes n’ont eu qu’un rôle marginal dans les missions spatiales. Aujourd’hui, cependant, nous avons enfin pris notre place sur les vaisseaux spatiaux

Le des femmes qui ont conquis l’espace ils sont bien plus nombreux que vous ne l’imaginez et ils sont plus exceptionnels les uns que les autres. De Valentina Treshkova à notre exceptionnelle Samantha Cristoforetti, voici l’histoire du cosmos à travers les yeux des femmes.

Dans les coulisses, mais essentiel

Les premiers vols dans l’espace étaient, comme vous le savez peut-être déjà, l’apanage exclusif du Hommes. Les femmes pouvaient participer, oui, mais en coulisses. Leur rôle était apparemment secondaire dans l’ombre. Pourtant, nous n’avons pas envie de le sous-estimer. L’exemple le plus frappant de tout cela est Marguerite Hamilton du MIT. C’est elle, indirectement, l’une des premières femmes à conquérir l’espace. En effet : l’un des premiers êtres humains !

Hamilton est un informaticien, ingénieur et scientifique né aux États-Unis. Elle était la directrice de nul autre que le Division du génie logiciel du Laboratoire d’instrumentation du MIT. Si tous ces mots ne vous disent pas grand-chose, ne vous inquiétez pas. Ce que vous devez savoir, c’est qu’elle – avec son équipe – a développé le logiciel embarqué du programme Apollo. Le même qui, en 1969, permit à Neil Armstrong de alunir. Sur la photo que vous voyez ci-dessus, Margaret Hamilton est représentée à côté de son « petit » chef-d’œuvre : l’intégralité du programme, compilé à la main. Tout comme c’était alors. On ne pouvait donc pas commencer ce voyage parmi les astronautes sans penser à des femmes comme elle.

Les premières femmes qui ont conquis l’espace

La première femme à participer à un programme spatial en tant qu’astronaute, elle était Valentina Terechkova en 1963. A 26 ans, elle est sélectionnée pour rejoindre l’équipage du Bâton complet 6. Le même programme qui, deux ans plus tôt, a fait sortir le premier homme de l’orbite terrestre – Youri Gagarine. Fille de la guerre froide et commandante du vaisseau spatial, Terechkova interprète 49 orbites terrestres avant l’atterrissage, quelques jours plus tard, au Kazakhstan. Encore 20 ans doivent s’écouler avant qu’une autre femme fasse partie d’un équipage spatial, et elle sera toujours russe. On est en 1982 et on parle de Svetlana Savickaya, qui parvient à atteindre la station spatiale Salout 7.

Ce n’est qu’en 1983 que le première femme américaine parvient à mettre le pied dans l’espace. En gros avant-hier. Sally Ride rejoint l’équipage du Challenger en tant que chargé de communication. Il a également collaboré au développement du bras robotique de la navette spatiale.

Il faudra alors attendre 2008 pour trouver la première femme américaine en poste de commandement à bord d’une navette : il s’agit de Peggy Whitson NASA, qui a servi en tant que commandant de l’Expédition 16. Elle est la première femme commandant de la Station spatiale internationale. Plus tard, en 2009, elle est également devenue chef du bureau des astronautes.

Samantha Cristoforetti : un modèle dont il faut s’inspirer

Le bâton de Peggy Whitson sera bientôt repris par Samantha Cristoforetti. Astrosamante, comme tout le monde l’appelle, elle a été la première femme italienne à faire partie des équipages de l’Agence spatiale européenne. En 2015, elle a atteint le record féminin de permanence dans l’espace en un seul vol, soit 199 jours, puis rattrapé à nouveau par Whitson et enfin par les USA Christina Koch. Il est impossible de tout vous dire sur Cristoforetti en quelques mots, c’est pourquoi nous avons sélectionné un fragment d’une ancienne interview d’elle dans laquelle elle révélait que c’était son travail de rêve, depuis qu’elle était enfant. « J’ai toujours été aventureux, j’aimais l’idée deexploration. Puis J’ai grandi dans les montagnes: grandir dans un petit village permet de vivre une enfance non encadrée par des adultes, de se forger sa propre personnalité là où il n’y a pas de dangers. Le monde entier était mon terrain de jeu ».

Des femmes qui ont conquis l’espace : Mae Jemison

Cette liste ne peut être conclue sans la mention honorable a Mae Jemison, avant femme afro-américaine de voyager dans l’espace. Son premier vol a eu lieu à bord de la navette spatiale Endeavour le 12 septembre 1992. Astronaute, ingénieur et médecin : jusqu’en 1985, il a fait partie du Peace Corps, une organisation bénévole d’aide aux pays en développement. Lorsqu’il découvre que les candidatures au programme astronaute avaient été ouvertes, en 1983, il postule.

mae jemison, les femmes qui ont conquis l'espace
Mae Jemison en apesanteur au centre spatial japonais.

Son inspiration était l’actrice afro-américaine Nichelle Nichols, le visage de Uhura dans Star Trek. Sa seule mission spatiale remonte à 1992, lorsqu’il a volé en tant que spécialiste sur le STS-47, une mission de coopération entre les États-Unis et le Japon. A bord il a réalisé quelques expériences à caractère scientifique, mais aussi « social », emportant avec lui quelques objets. En plus de l’affiche d’un théâtre de danse américain, symbole de sa passion pour la danse, Jemison s’est portée sculptures de l’artisanat africain, pour symboliser que l’espace – contrairement à la croyance populaire – appartient à toutes les nations.

Pour rendre cette liste un peu plus complète, nous ne pouvons manquer de mentionner Claudie Haigneré, le premier astronaute français à s’être envolé dans l’espace. Ensuite il y a Chiaki Mukai, premier Japonais dans l’espace, et aussi Sunita Williams, un vétéran américain qui, en 2020, a été affecté au premier vol opérationnel du CST-100 Starliner, prévu pour 2021.