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Jambon d’Ardenne (Cured Ham) | Travel Food Atlas

Jambon d’Ardenne or Jambon d’Ardenne est un type de charcuterie fabriquée dans les différentes régions wallonnes de Luxembourg, Liège et Namur (toutes deux en Belgique). Le Jambon d’Ardenne est le plus étroitement associé à la cuisine belge.

Pour préparer le Jambon d’Ardenne, le jambon est d’abord salé à sec et laissé au repos pendant 14 jours avant d’être plongé dans la saumure. L’immersion du jambon dans la saumure permet au jambon d’absorber toutes les saveurs d’un mélange traditionnel d’épices qui comprend le thym, le laurier, les baies de genévrier et les clous de girofle.

Les jambons mettent généralement sept à huit mois à sécher à température ambiante. Une fois le salage effectué et toutes les saveurs imprégnées, le jambon est ensuite fumé lentement sur de la sciure de chêne ou de hêtre ou tout autre bois autre que le bois recyclé ou celui produit à partir de conifères. Bien que cette étape soit totalement facultative, elle est recommandée car elle contribue à améliorer encore plus le goût du jambon.

L’environnement naturel de l’Ardenne et le type de produit jouent un rôle important dans la fabrication de cette délicatesse belge. Vendu dans une variété de coupes, le Jambon d’Ardenne est très apprécié dans toute la Belgique. Le plus petit muscle du jambon (qui est aussi sa coupe la plus maigre) s’appelle Noix de Jambon d’Ardenne. Le Coeur d’Ardenne (également appelé Fleur d’Ardenne) est la coupe centrale désossée qui est vendue à un prix très élevé.

Le Jambon d’Ardenne est considéré comme un ingrédient clé utilisé dans la fabrication des crêpes et omelettes traditionnelles belges. Le jambon est généralement servi avec du pain, des crudités et des fruits (généralement du melon).

Importance historique et culturelle

Jambon d’Ardenn

Depuis le haut Moyen-Âge, les porcs ardennais étaient élevés dans les collines et les forêts sur des itinéraires déterminés mais ils étaient ensuite largement exportés vers la France. À une époque où les réfrigérateurs modernes n’existaient pas et où les porcs étaient la seule source de viande, saumurer la viande était le seul moyen de la conserver.

Le jambon (également connu sous le nom de cuisse de porc coupée) était servi lors de diverses festivités locales (car il est considéré comme la meilleure partie du porc). Le jambon étant la spécialité commune était souvent consommé comme collation, et était également servi aux voyageurs à travers les Ardennes au début du 19ème siècle.

C’est en 1974 que le Jambon d’Ardenne obtient sa reconnaissance légale en Belgique par l’arrêté royal belge. Il stipule que le jambon doit être salé, affiné et fumé (si préféré) dans les Ardennes même.

Il mentionne en outre que le jambon doit être préparé selon la méthode traditionnelle, qui dépend uniquement des conditions naturelles de l’Ardenne. L’humidité naturelle, la température et le flux d’air frais et humide des Ardennes sont des éléments clés qui permettent le séchage et l’affinage du jambon. Plus tard, en 1996, le Jambon d’Ardenne a également obtenu le statut d’IGP européenne.

Quant à la production de Jambon d’Ardenne, il est intéressant de noter qu’elle a atteint 1 600 tonnes en 2002 contre 1 036 tonnes en 1997. C’est plus de 50 % de ce qui était effectivement prévu à l’exportation.

Crédit photo : HenriDavel

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