Les satellites d’Elon Musk pour mettre Internet au monde

Cles lancements de Starlink se poursuivent, qui veut apporter un accès Internet haut débit au monde entier, non sans susciter inquiétudes et controverses

Le dernier lancement a eu lieu le vendredi 26 juin, à 22 h 18 en Italie: 57 autres satellites de la constellation Starlink ont ​​décollé, pilotant une fusée SpaceX Falcon 9. Il s’agit de la quatrième en un peu plus de trois semaines pour la société d’Elon Musk, dont l’objectif déclaré est de fournir un accès Internet haut débit dans le monde entier. Et c’est le dixième lancement de Starlink, qui atteint ainsi 600 satellites en orbite. Les lancements qui ont eu lieu entre fin mai et juin ont également inauguré le nouveau service de « lancement partagé » (lancement en covoiturage) de la société Musk, transportant trois satellites SkySat pour observer la planète de la société américaine Planet Labs.

À ce rythme, Starlink, qui souhaite également « commercialiser » les voyages dans l’espace, pourrait facilement établir le record du plus grand nombre de lancements en un an. Cette dernière série de missions a commencé après le lancement historique du 27 mai, qui a amené les astronautes de la NASA en orbite. Un cinquième lancement, quant à lui, est prévu pour le 30 juin et mettra un satellite GPS en orbite.

Si vous téléchargez l’application Heavens Above, vous pouvez voir ce qui se passe dans le ciel

Si vous téléchargez l’application Heavens Above sur votre smartphone (attention: elle est payante, elle coûte 3,49 euros) qui affiche le passage des satellites dans le ciel au dessus de l’endroit où elle se trouve, vous pouvez voir en direct les satellites Starlink qui se déplacent dans l’espace . Ces derniers mois, plus de 600 ont été lancés en orbite (jusqu’à 60 sont lancés à la fois) et leurs orbites dessinent désormais une sorte de réseau qui englobe presque la totalité du globe. Le projet de Musk implique le lancement de quelque 12 000 satellites, qui seront suivis par 30 000 autres, afin de garantir une connexion rapide dans tous les coins de la planète, y compris les plus éloignés et les plus difficiles à atteindre. Les satellites qui se détériorent entre-temps seront immédiatement remplacés.

Vous pouvez également vous inscrire à Starlink pour rester à jour sur les tests

Il est déjà possible de souscrire gratuitement au service Starlink – à travers ce site – car il sera bientôt possible de tester la connexion en dehors des États-Unis. Musk lui-même l’a expliqué à ceux qui lui ont posé des questions sur Twitter: il s’agit – pour l’instant – d’une « pré-inscription » qui vous permet de recevoir des mises à jour. On ne sait pas quand le réseau sera actif et comment les prochains tests auront lieu, mais Musk a expliqué que l’infrastructure sera testée d’abord aux « hautes latitudes » pour les particuliers dès juillet et, semble-t-il déjà six mois plus tard, la test pour le public. Les premiers pays à l’essayer, d’ici la fin de l’année, seront les États-Unis et peut-être le Canada, avec la possibilité que l’Allemagne et le Royaume-Uni participent également.

Les inquiétudes des scientifiques entre la pollution spatiale et le trafic incontrôlé

Comme il l’a expliqué à La république Holger Krag, responsable du programme de sécurité spatiale de l’ESA, l’Agence spatiale européenne, ayant autant d’objets en orbite signifie gérer un nouveau type de trafic qui ne s’était jamais produit auparavant. Pour éviter les accrochages et les manœuvres d’urgence, un centre de contrôle est donc nécessaire pour superviser ces mouvements, et qui n’existe pas actuellement. De plus, les experts mettent en garde sur d’autres fronts, comme celui de l’augmentation des « ordures » dans nos cieux: « tout impact donnerait lieu à des débris encore plus spatiaux (lois ordures), avec un effet domino potentiel appelé » syndrome de Kessler « . « ». Les satellites Starlink, au moins pour autant que le rapporte la société, sont équipés d’un système automatique qui évite les collisions et « ont également un moteur ionique à bord qui termine la mission en poussant le satellite unique dans l’atmosphère, où il se désintègre complètement compte tenu de sa masse réduite (chacun pèse environ 200 kilos) « .

Déjà après le lancement du 4 juin, le Gardien ont rapporté les inquiétudes des astronomes de l’hémisphère sud, qui estimaient que l’observation des merveilles du ciel nocturne était menacée par des centaines de satellites « tirés » dans l’espace par SpaceX d’Elon Musk. Le ciel nocturne de l’Australie et de la Nouvelle-Zélande est en effet réputé pour être clair et attire chaque année des touristes du monde entier qui se rendent dans les soi-disant «sanctuaires du ciel nocturne» tels que Tekapo sur l’île du Sud de la Nouvelle-Zélande et le parc national Warrumbungle en Nouvelle-Galles du Sud. Les astronomes locaux, cependant, ont affirmé que les satellites Starlink de SpaceX changent le ciel nocturne pour toujours, mettant en danger non seulement un espace culturel sacré pour les peuples autochtones, mais aussi le travail des scientifiques eux-mêmes. . Qui sait si Musk a aussi pensé à une solution.

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