Qui était Dorothy Arzner, la première réalisatrice hollywoodienne
Qui était Dorothy Arzner, la première réalisatrice hollywoodienne

orothy Arzner était une grande femme, d'un point de vue humain, professionnel et social. Un réalisateur qui a su regarder vers l'avenir et l'anticiper. Une avant-garde à qui il faut dire merci

Une femme dans une industrie, celle du cinéma, dominée par des hommes qui a su se dépasser et rester gravée dans l'histoire. 24 ans de carrière honorable, au cours desquels il a réalisé plus de 20 films.

Elle aimait également le montage et s'est consacrée à la création de plus de 100 films en tant que monteuse. Elle a inspiré Francis Ford Coppola, a lancé Katharine Hepburn et a été la première femme membre de la Director's Guide Association.

Bref, dans le cinéma américain, elle est entrée dans l'histoire et son œuvre a fait l'objet d'études, dans les années 1970, par le mouvement féministe. Dorothée Arzner c'était un précurseur des temps, non seulement d'un point de vue humain mais aussi d'un point de vue social.

Une femme prête à tout pour ses objectifs

Qui était Dorothy Arzner, réalisatrice hollywoodienne
Dorothy Arzner assise dans son fauteuil de réalisateur

Dorothy Arzner est née à San Francisco en 1897, mais quelques années plus tard - à la suite du tremblement de terre de 1906 - elle a déménagé à Los Angeles. Le parfum du cinéma elle entre aussitôt dans la vie d'une petite fille au destin condamné : des stars comme Mark Sennet, Mary Pickford ou Douglas Fairbankas traînent dans le restaurant de son père.

Sa passion était si envahissante qu'elle l'a incitée à quitter vos études de médecine et partir du bas, en écrivant, aux côtés de Willian de Mille, un nom du cinéma muet. Dorothy a immédiatement montré qu'elle avait de la détermination et qu'elle ne voulait pas abandonner. Lors d'une interview avec le magazine "Silver Screen" en 1933, elle a déclaré: "Quand j'allais travailler dans un studio, j'ai pris ma fierté, j'en ai fait une belle balle et je l'ai jetée par la fenêtre."

Une succession de succès

Elle a commencé comme dactylo pour ce qui est devenu plus tard le Paramount Pictures, après six mois, on lui a proposé de passer au montage. Elle a traité Sang et arène (1922), le blockbuster de Rudolph Valentino. Son talent est tel qu'il reçoit une offre pour réaliser un film pour Columbia Pictures, mais le moment n'est pas encore venu de changer.

Le tournant est venu plus tard Modes pour femmes, quand il a eu la possibilité de choisir quoi diriger. Quatre années de cinéma muet qui l'ont conduit à devenir la première femme réalisatrice d'un film sonore, La joyeuse brigade avec Clara Bow. L'histoire d'une femme qui choisit d'être indépendante et de ne pas être dominée par un homme : un choix courageux pour l'époque, mais qui l'a récompensée. Ce film était le troisième plus gros succès de Paramount. C'est dans cette circonstance qu'il invente aussi la perche, le micro avec perche hors du cadre, pour mettre l'actrice principale à l'aise.

La nature féministe

Dorothy Arzner au travail
Dorothy Arzner lors du tournage de son film "Fashions for Women"

Dorothy Arzner a toujours été considérée comme une réalisatrice féministe, prenant soin de raconter les histoires de femmes qui autrement n'aurait guère eu de voix. Une femme qui voulait avant tout faire preuve de compétence ; des histoires vraies et vraies dans des films populaires. Des films toujours sous la supervision du Codice Hays, un institut de censure particulièrement attentif au travail de la seule réalisatrice et ouvertement lesbienne.

C'est Arzner qui donna à Katharine Hepburn son premier grand rôle dans Papillon d'argent (1933). L'actrice était un aviateur libre et indépendant, ayant une liaison avec un homme marié. L'un des rares cas où le cinéma de l'époque parlait de la sexualité d'un point de vue féminin.

Parmi ses films les plus emblématiques Filles qui travaillent, qui raconte l'histoire de deux filles qui arrivent à New York à la recherche de travail, e Danse, fille danse: l'histoire de deux danseurs qui mettent en péril leur amitié pour l'amour du même homme. Un échec au box-office, mais un film très apprécié des critiques féministes.

Il Couture Cercle

Dorothy Arzner était membre du Hollywood Sewing Circle, un groupe réservé aux femmes lesbiennes, fondé par l'actrice Alla Nazimova. Ce cercle comprenait également Greta Garbo, Barbara Stanwyck et Marlene Dietrich. Un lieu de rencontre privilégié dans une société qui considérait les gais et les bisexuels comme des éléments subversifs, dangereux pour le statu quo. Leur mode de vie était illégal et allait à l'encontre des lois sur la sodomie de l'époque.

Le réalisateur a travaillé et entretenu des relations avec de nombreuses femmes de l'industrie cinématographique, mais son vrai et unique amour il s'agit de Marion Morgan, danseuse et chorégraphe à laquelle elle est restée attachée pendant plus de 40 ans. Arzner n'a jamais affiché son orientation sexuelle, mais il ne l'a pas caché non plus. Et même en cela, elle était une femme de premier plan, une pionnière pour beaucoup d'autres.

Une femme austère, mais au grand coeur

Son dernier film était Sacrifice suprême, un film sur les atrocités de la guerre. Dorothy Arzner a passé un certain temps à produire des films pour le Women's Army Corps, une branche féminine de l'armée américaine. Puis elle s'est consacrée à quelques publicités pour Pepsi, car elle est une amie de l'actrice Joan Crawford, qui à son tour est mariée à Alfred Steele (PDG de la société). Enfin, son génie le consacre à l'enseignement, pour mourir à l'âge de 82 ans en 1979.

Elle n'a jamais reçu de prix, juste une étoile sur le célèbre Hollywood Walk of Fame en 1986. Je suis toujours beaucoup doivent dire merci et d'avoir apprécié son travail d'avant-garde. Les mots que Francis Ford Coppola lui a dédiés sont significatifs : « Elle était un peu austère, mais elle avait un cœur gros comme le monde et je le savais car, à chaque fois qu'elle venait en classe, elle apportait toujours des boîtes de biscuits et de crackers. parce qu'elle savait que nous mourions de faim et que nous n'avions pas d'argent ». L'affirmation dans un monde purement masculin pour Dorothy Arzner n'a pas été facile du tout, mais elle a eu ce qu'il faut pour le faire et elle l'a prouvé jusqu'au bout.