Un guide pour les Maoris Hāngī: Nouvelle-Zélande

Hāngī est un plat cuit dans un four en terre par le peuple maori de Nouvelle-Zélande, contenant généralement une variété de viandes et de légumes. Nous avons eu beaucoup de chance lors de notre voyage de pouvoir passer du temps avec un groupe de Maoris qui s’occupaient de nous, nous enseignaient leurs méthodes traditionnelles (y compris le Haka et la vannerie) et bien sûr, nous cuisinaient un Hāngī traditionnel!

Nous avons séjourné au lac Aniwhenua qui est une expérience réservée aux passagers errants mais il y a beaucoup plus d’expériences maories ouvertes au public comme celle-ci à Rotorua. N’oubliez pas que les groupes maoris se trouvent principalement dans l’île du Nord de la Nouvelle-Zélande, donc si vous ne voyagez que sur l’île du Sud, vous ne trouverez pas beaucoup (le cas échéant) d’expériences maories.

Qu’est-ce que Hāngī?

Le hangi est une méthode traditionnelle maorie de cuisson des aliments sur des rochers chauffés qui sont enterrés dans un four en terre appelé umu. L’umu est essentiellement une fosse souterraine et a été une méthode traditionnelle de cuisson des aliments pour les habitants des îles du Pacifique et plus loin comme le Pérou (pachamanca).

À l’origine, l’umu aurait été utilisé pour cuisiner du poisson et des patates douces, mais au fil du temps, la gamme d’ingrédients s’est diversifiée et les ingrédients que vous trouverez probablement dans un Hāngi aujourd’hui incluent le poulet, le porc, le mouton, les patates douces, la citrouille et les carottes.

Une fois l’umu préparé (voir la préparation ci-dessous), le Hāngi est cuit pendant 3 heures ou plus (le plus longtemps sera le mieux) avant d’être découvert et servi. Le hangi est un repas incroyablement populaire pour les célébrations ou pour accueillir des invités, il n’est généralement pas mangé souvent et est donc réservé pour ces occasions spéciales.

Préparation Hāngi

Nous avons regardé avec fascination le peuple maori très accueillant préparer le Hāngi. Sur les photos ci-dessous, vous ne pouvez voir que du poulet, mais on nous a également servi du porc Hāngi, des carottes, des patates douces et des pois.

1. Préparez les pierres

Charbons Hangi

Un feu est allumé avec de grosses pierres placées sur le dessus pour absorber la chaleur du feu qui fournira la température pour l’ensemble du processus de cuisson. Une fois que le feu est allumé, le processus suivant ne démarre pas tant qu’il n’est pas éteint et que les pierres ne sont pas prêtes.

2. Placer une grille des aliments sur le charbon

Poulet Hangi

L’étape suivante consiste à placer une grille au-dessus des charbons qui contiennent la viande et les légumes. Dans l’image ci-dessus, vous ne verrez que du poulet, mais plus d’ingrédients ont été ajoutés par la suite pour permettre aux jus de fusionner pour la saveur.

3. Couvrir d’une feuille

Four en terre Hangi recouvert d'une feuille

L’étape suivante consiste à couvrir le Hāngi avec une grande feuille blanche qui aidera à garder les aliments exempts de saleté et de bloquer la chaleur.

4. Couvrir de saleté

Hangi recouvert de saleté

Enfin, la saleté est pelletée sur le Hāngi pour bloquer complètement la chaleur pendant la durée du processus de cuisson. Le Hāngi peut être cuit en 3 heures, mais plus il reste de cuisson, plus la viande et les saveurs seront tendres. Quand il est cuit toute la journée, la texture et le goût sont tout simplement exceptionnels!

5. Retirez le Hāngi et servez

Maori hangi

Une fois que vous retirez le hangi du sol, il est prêt à servir chaud! Tous les ingrédients ont été placés sur une table avec de la salade et le pain frit le plus délicieux (j’ai la recette quelque part).

Le Hāngi est mangé en remplissant simplement votre assiette ou en farcissant le pain frit avec la délicieuse viande et les sauces.

Le hangi dans la culture maorie

Peuple maori

Comme mentionné précédemment, la méthode traditionnelle de cuisson du Hāngi remonte aux présumés groupes autochtones initiaux de la Polynésie centrale avant leur voyage en Nouvelle-Zélande, apportant avec eux leurs méthodes de cuisson. À cette époque, des poissons, des racines et des fruits tels que des pommes et des bananes étaient préparés. Les viandes plus grosses telles que les porcs ou les tortues étaient principalement réservées à des occasions spéciales.

Alors que le peuple maori traversait le continent jusqu’en Nouvelle-Zélande, de nouvelles sources de nourriture ont contribué à constituer les ingrédients traditionnels du Hāngi, ce que nous connaissons mieux aujourd’hui. Les Maoris croient que chaque ingrédient est un cadeau du dieu de la mer, Tangaroa et ils disent une prière de remerciement au Dieu après que la nourriture a été collectée.

Les Maoris sont spirituels et la préparation du Hāngi est donc enveloppée de traditions et de croyances. Par exemple, personne ne doit marcher sur le four en terre umu sinon la nourriture sera considérée comme gâtée. Et de plus, les Maoris considèrent un Hāngi mal préparé comme un signe que quelque chose de mauvais est sur le point de se produire. Donc, si vous devez contribuer à la préparation d’un Hāngi, assurez-vous de ne pas gâcher!

Si vous souhaitez essayer un Hāngi traditionnel lors de votre voyage en Nouvelle-Zélande, vous devrez participer à une expérience maorie. Lorsque nous étions à Rotorua, beaucoup de notre groupe a participé à cette expérience et a eu des critiques très positives! Nous avons décidé d’attendre le lac Aniwhenua afin que je ne puisse pas commenter personnellement, mais si vous voyagez en dehors d’un groupe d’excursions, il est recommandé de réserver à l’avance.

Comment faire cuire un Hāngi

Voici un excellent guide vidéo pour cuisiner un Hāngi qui devrait donner un aperçu supplémentaire de la façon exacte dont il est préparé. Bien que Hāngi soit à forte intensité de main-d’œuvre, c’est certainement assez simple, vous pouvez même essayer de le cuisiner vous-même.

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