Yubari King Melon: Le fruit japonais cher
Yubari King Melon: Le fruit japonais cher

Considéré comme le fruit le plus cher du monde, le Yubari Kings est un type de melon cultivé et vendu au Japon.

Cultivés exclusivement à Yubari à Hokkaido, les melons Yubari King sont réputés pour leur douceur. Ils sont essentiellement un hybride de deux autres cultivars de cantaloup : Earl's Favorite et Burpee's "Spicy" Cantaloupe.

Les melons Yubari King exigent des soins constants de la part d'un agriculteur et ne sont généralement cultivés que dans des serres. Le sol dans lequel poussent les melons est appelé sol de cendres volcaniques. La raison en est la température facilement contrôlable de ce sol et le fait que les cendres permettent à l'eau de s'écouler rapidement. Ainsi, en laissant le dessus rester sec. Cela encourage à son tour la taille des melons.

Les melons Yubari King sont protégés par une indication géographique qui comprend le bœuf Wagyu ou le jambon ibérique.

Les melons Yubari King de la plus haute qualité sont de forme parfaitement ronde et ont une peau extérieure parfaitement lisse. Selon leur apparence et leur degré de douceur, les melons sont classés en 4 catégories. Selon leurs grades, les melons sont soit sélectionnés soit rejetés d'emblée.

S'ils sont jugés trop sucrés ou pas assez sucrés, ils sont simplement exclus. Les meilleurs melons ont une chair exceptionnellement orange à l'intérieur. Afin de les rendre encore plus esthétiques, une partie de la tige est coupée à l'aide de ciseaux et placée sur le dessus des melons.

Histoire et importance culturelle

Melon Yubari King demi-coupé

C'est avant la Seconde Guerre mondiale que les habitants de Yubari ont commencé à cultiver des cantaloups. Pendant la guerre, la culture des melons s'est complètement arrêtée et plus tard, à la fin de la guerre, les agriculteurs de Yubari ont commencé à cultiver d'autres cultures comme les asperges et les pommes de terre.

Mais à leur grand désarroi, leurs résultats n'ont jamais pu égaler les résultats obtenus par la culture des cantaloups. Ils ont donc décidé de croiser leur cantaloup original avec un d'Europe. Cela a abouti à celui qu'ils cultivent aujourd'hui, appelé « Yubari King ».

La plantation se fait en février et généralement après 105 jours, le premier lot est prêt à être récolté. Début septembre marque la fin de leur saison de croissance.

La récolte des melons Yubari King se fait à mains nues à l'aide de ciseaux et il est conseillé de les consommer dans les 2 à 3 jours suivant leur récolte. Bien que les melons Yubari King soient cultivés toute l'année, il n'est toujours pas facile de trouver ces melons dans les magasins et supermarchés locaux.

Les Yubari Kings sont souvent utilisés pour les cadeaux d'été et ils sont généralement vendus dans une boîte en bois qui fonctionne comme un emballage cadeau esthétique.

En ce qui concerne le prix infâme des melons Yubari King, ils ont tendance à être considérés comme abordables uniquement par les couches supérieures de la société japonaise.

Une paire de Yubari King Melons a été vendue pour 2,5 millions de yens en 2008 lors d'une vente aux enchères organisée au Japon. Konishi Seika, qui est un marché de fruits et légumes à Amagasaki, a acheté deux Yubari King Melons ensemble pour 3 millions de yens lors d'une vente aux enchères en 2016.

2019 a vu le prix le plus élevé enregistré pour une paire de Yubari King Melons, qui s'élevait à 5 millions de yens et ceux-ci ont été achetés par Pokka Sapporo Food & Beverage Ltd, une organisation basée à Tokyo.

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