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Cuisine lettone : 8 plats traditionnels lettons incontournables

La Lettonie est un pays situé dans la région baltique de l’Europe du Nord. C’est l’un des États baltes et est bordé par l’Estonie, la Lituanie, la Russie et la Biélorussie. Le pays partage également une frontière maritime avec la Suède. La Lettonie est surtout connue pour sa verdure, ses belles plages de sable blanc, sa faune unique, ses paysages, son architecture Art nouveau et son patrimoine mondial de l’UNESCO.

La population de la Lettonie est composée de différentes ethnies, dont les Lettons (62,1%), les Russes (26,9%), les Biélorusses (3,3%), les Ukrainiens (2,2%), les Polonais (2,2%), les Lituaniens (1,2%), les Juifs ( 0,3 %), les Roms (0,3 %), les Allemands (0,1 %), les Estoniens (0,1 %) et les autres (1,3 %). La cuisine lettone est fortement influencée par les autres pays du pourtour de la Baltique, offrant au monde de nombreux plats uniques à essayer.

Plats lettons les plus populaires

La majorité des plats principaux lettons comprennent de la viande. En raison de l’emplacement du pays sur la rive orientale de la mer Baltique, le poisson est également largement consommé par les habitants.

Les ingrédients communs trouvés dans les plats lettons comprennent les pommes de terre, le blé, l’orge, le chou, les oignons, les pois, les œufs et le porc. En raison des quatre saisons prononcées, la cuisine lettone est nettement saisonnière. La cuisine du pays est normalement relativement grasse et comporte peu d’épices.

Alors sans plus tarder, voici les plats traditionnels lettons incontournables ainsi que des recettes à essayer par vous-même.

Soupe froide

Soupe froide

Aukstā Zupa est une soupe légère préparée avec du kéfir ou du lait aigre, des betteraves bouillies, des radis hachés, des concombres frais et des œufs durs. Cette soupe rafraîchissante est garnie de plusieurs légumes verts avant d’être consommée.

C’est une combinaison parfaite de saveurs aigres, sucrées et salées. La particularité de cette soupe froide lettone réside dans sa texture. La soupe doit être suffisamment épaisse pour qu’une cuillère puisse s’y tenir.

Cette soupe est placée au réfrigérateur pendant au moins deux heures avant d’être consommée. Cela aide à développer encore plus la saveur. Bien qu’il n’y ait pas beaucoup d’informations sur quand et où cette soupe a été inventée à l’origine, on pense que la première «soupe froide» a probablement été préparée par des agriculteurs voulant satisfaire leur faim par temps chaud en utilisant les ingrédients qu’ils avaient sous la main.

Hareng dans un manteau

Hareng à Kožoka

Siļķe Kažokā est un plat de salade froide préparé avec du hareng tendre et feuilleté. Le poisson est placé entre les couches de légumes bouillis, d’œufs et d’une bonne quantité de crème sure ou de mayonnaise.

Cette délicatesse lettone est extrêmement riche et crémeuse en texture et très copieuse en même temps. Il est généralement recommandé de conserver la salade au réfrigérateur pendant la nuit pour obtenir une saveur encore meilleure et de la servir avec un verre de vodka lettone glacée.

Siļķe Kažokā est considérée comme l’une des salades froides les plus consommées en Lettonie. Parce que le hareng est un poisson populaire dans les pays baltes et scandinaves, ce plat est devenu très célèbre dans toute l’Europe de l’Est. Il est également largement consommé en Russie.

Charcuterie en gelée

Viande froide

Ce savoureux plat gélatineux est traditionnellement préparé avec des oreilles et de la tête de porc. Cependant, de nos jours, les gens utilisent également du bœuf et du poulet de haute qualité pour préparer ce plat, ainsi que l’ajout de nombreuses épices différentes.

L’Aukstā Gaïa est généralement consommée au petit-déjeuner, mais à l’occasion, les gens en mangent au déjeuner comme plat principal. Cette simple collation est considérée comme l’un des aliments les plus consommés à Noël dans le pays.

Aujourd’hui, il existe plusieurs variantes de ce plat, mais une chose reste constante : l’aukstā gaïa doit être accompagnée de raifort râpé ou de moutarde.

Grain

Grain

Le speck est une sorte de lard fumé préparé à base de poitrine de porc. Considéré comme un plat très gras, le speck est devenu très populaire en Lettonie il y a plusieurs siècles, lorsque les villageois avaient besoin de plus d’énergie pour travailler dur dans les champs.

L’un des plats les plus traditionnels préparés avec cette spécialité lettone est le pelēkie zirņi ar speķi. C’est un plat simple préparé à partir de plusieurs sortes de petits pois, combinés avec des oignons frits et du speck.

Soupe de betteraves

soupe aux betteraves

Biešu Zupa est une soupe de betterave froide traditionnelle lettone préparée avec du kéfir, des betteraves, des concombres, des œufs et des herbes. Ce plat est surtout connu pour sa couleur violette brillante inhabituelle, son arôme riche et son goût unique à la fois aigre-doux.

Cette soupe copieuse est généralement délicieuse lorsqu’elle est accompagnée d’une cuillerée de crème sure, d’oignons hachés, de légumes verts frais et d’une tranche de pain de seigle. Le biešu zupa est considéré comme un plat letton parfait pour les végétariens ou les végétaliens, et on peut facilement le trouver dans tout le pays.

Boulettes de viande

Boulettes de viande

Le kotletes est un plat letton classique préparé avec du porc, du poulet, du bœuf ou même du poisson, et combiné avec des oignons hachés, de l’ail et plusieurs assaisonnements différents. On peut aussi trouver quelques Lettons, y compris des œufs et de la chapelure dans le mélange. Le mélange est ensuite malaxé jusqu’à ce qu’il ait une texture élastique.

Enfin, il est façonné en galettes séparées et frit jusqu’à ce qu’il soit croustillant à l’extérieur mais toujours juteux au milieu. Les Lettons croient que l’art de cuisiner des kotletes parfaits est un véritable test de compétences culinaires. Ce plat est généralement consommé avec des pommes de terre bouillies et une sauce aux champignons.

Soupe à l’oseille

Soupe à l'oseille

Skābeņu Zupa est une soupe lettone traditionnelle préparée avec de la viande et des légumes. Bien qu’il existe de nombreuses variantes de cette soupe, certains des ingrédients communs comprennent l’oseille, les œufs durs, l’orge perlé, les côtes de porc fumées, la carotte, l’oignon, l’ail, le laurier et la crème sure.

Généralement servie au printemps, cette soupe copieuse regorge de vitamines et de minéraux. On dit aussi qu’en mangeant de l’oseille fraîche, vous pouvez consommer une bonne quantité de vitamine C, mais lorsque vous l’incluez dans une soupe et que vous la faites bouillir, vous absorbez plus de fer et de magnésium.

Commande de pain complet

Commande de pain complet

Rupjmaizes Kārtojums est un dessert letton en couches préparé avec du pain de seigle écrasé, de la crème fouettée et d’autres délices sucrés. Les miettes de pain de seigle sont combinées avec de la cannelle et ce plat sucré classique est assemblé dans un verre ou un bocal, en plaçant des couches de pain de seigle entre les couches de confiture et de crème fouettée. La procédure est répétée jusqu’à ce que le verre ou le bocal soit rempli.

Enfin, des baies fraîches et du chocolat noir râpé sont ajoutés sur ce dessert, et il est conservé au réfrigérateur pendant une heure ou deux avant consommation.

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